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Nueve de cada 10 personas en la región reconocen que pueden mejorar su alimentación

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Nueve de cada 10 personas en la región reconoce que puede mejorar sus hábitos alimentarios, según la encuesta de Arka realizada en mayo de 2021, en la cual se entrevistó a 3.000 personas mayores de 18 años de Centroamérica.

Según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), las personas deben consumir alrededor de cinco porciones de frutas y vegetales al día como parte de los lineamientos o recomendaciones para mantener una alimentación saludable.  

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Según la OMS esa cantidad de frutas y vegetales mejora la ingesta de fibra dietética, nutriente fundamental para la salud del tracto gastrointestinal y contribuye con la reducción del riesgo de desarrollar enfermedades no transmisibles y además, fortalece el sistema inmunológico, un tema de gran importancia dada la  nueva realidad en la que vivimos.

Jessica Quesada, especialista en nutrición humana, comentó que los vegetales y las frutas son esenciales en una dieta saludable, tanto en variedad como también en cantidad. “Aumentar la cantidad y la variedad de vegetales y leguminosas en nuestra dieta, hará que nos alimentemos de una manera más saludable y sostenible, el objetivo es aprender a consumir lo que nuestra tierra nos da”, afirmó la profesional.

De acuerdo con la experta una alimentación saludable por definición debe contener no solo cantidades suficientes de frutas y vegetales sino la mayor variedad posible, sin dejar de lado la frecuencia de consumo.  Para Quesada, el consumo de vegetales y frutas tiene que completarse diariamente, y no semanal como muchas personas hacen.

  • Un 63 % de las personas considera que sus actuales hábitos si pueden traerle problemas de salud en el futuro.
  • Nueve de cada 10 personas consideran que les gustaría consumir más vegetales de los que consumen actualmente.
  • Seis de cada 10 personas consideran que les gustaría tener una vida más saludable, pero no saben cómo lograrlo.
  • El 93 % de los encuestados considera que sí debería comer de manera más saludable de lo que actualmente lo hace.
  • El 94 % de las personas considera que incluir más vegetales en su dieta es una estrategia para una alimentación saludable.

Fuente: Encuesta Arka realizada en mayo 2021

En Centroamérica, según un informe del Instituto de Nutrición de Centroamérica y Panamá (INCAP), titulado “Análisis de la Situación Alimentaria en Guatemala, El Salvador y Honduras” tanto la población urbana como la rural consume una variedad de vegetales muy escasa, los vegetales consumidos por más del 50% de la población son: tomate, cebolla, papas y raíces, chayote/güisquil, calabaza/güicoy, frijoles y, en definitiva, no en las cantidades recomendadas.   

En términos de consumo de vegetales, la región se encuentra por debajo de las recomendaciones de la OMS en cantidad, variedad y frecuencia.

Los resultados de la encuesta de Arka revelaron que las personas son conscientes de la problemática a nivel de salud para ellos y sus familias y manifiestan interés en generar cambios.

La nutricionista señaló que, al hablar de productos del campo, además de los vegetales, debemos considerar los tubérculos, las raíces y las leguminosas, en especial en una región como Centroamérica, en donde gran cantidad de la población infantil necesita mejorar su alimentación no solo en términos de fibra y micronutrientes sino también en su aporte de energía.

“No es casualidad que este 2021 haya sido denominado por las Naciones Unidas, como el Año Internacional de la Frutas y Vegetales, la preocupación a nivel mundial es la necesidad urgentede concientizar sobre los beneficios nutricionales y para la salud en general del consumo de frutas y vegetales”, afirmó Quesada.

Un ejemplo de esto es el Departamento de Agricultura de Estados Unidos, que emite las recomendaciones dadas en sus guías, denominada “MyPlate”, mencionando que los vegetales proveen nutrientes que son esenciales para la salud y el mantenimiento del cuerpo humano. Algunos de las características más importantes de los vegetales son:

1.       Son naturalmente bajos en grasa y energía (calorías).

2.       Son fuente importante de muchos nutrientes, tales como potasio, fibra dietética, folato, vitamina A y vitamina C.

3.       Algunos de ellos que son buena fuente de potasio contribuyen con el mantenimiento de una presión sanguínea saludable.

4.       Aquellos que son fuente de vitamina A ayudan con el mantenimiento de la salud de los ojos y la piel, así como el fortalecimiento del sistema inmune.

5.       Otros son muy buena fuente de vitamina C, la cual ayuda a que el cuerpo sane las cortadas y heridas, mantiene saludables los dientes y encías y es pieza clave para que el cuerpo humano absorba hierro de manera más fácil, en especial el hierro de origen vegetal el cual posee una menor biodisponibilidad.

6.      Las frutas y los vegetales son fuente de fitoquímicos bioactivos que funcionan como antioxidantes y que podrían proveer un efecto beneficioso deseable en la salud, más allá de la nutrición básica, pues podrían contribuir con la disminución del riesgo de desarrollar enfermedades crónicas.

En nuestra región se producen vegetales que tienen un gran valor nutricional, no solo por su aporte de fibra, vitaminas, minerales y fitonutrientes, sino también por su contenido de carbohidratos complejos que nos dan calorías, que también el cuerpo humano requiere.   La especialista recuerda que es vital buscar diversas maneras para preparar nuestros alimentos incluyendo siempre vegetales en nuestra alimentación

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